Bagan - Ţara Pagodelor















 Între secolul al XI-lea și secolul al XIII-lea, Bagan era capitala unui imperiu înfloritor, condus de o clasă nobiliară devotată budismului. În această perioadă, călugări din India, Thailanda, Sri Lanka și din Regatul Khmer (Cambogia de astăzi) au început construcția a mii de temple în capitala împărăției. În perioada de maximă dezvoltare, orașul găzduia nu mai puțin de 5000 de pagode și stupe, dar mare parte dintre ele au fost distruse de-a lungul timpului de calamități naturale majore sau de invazii străine.
 Gloria împăraților Birmaniei a fost, din păcate, de scurtă durată: în 1287, imperiul s-a destrămat sub asediul mongolilor hanului Kubilai, iar capitala a fost jefuită și apoi abandonată de invadatori. O serie de cutremure importante, dintre care ultimul a avut loc în 1975, au distrus mai bine de jumătate dintre cele 5000 de temple, iar climatul umed a erodat mare parte dintre cele rămase. Totuși, chiar și așa, odată ajunși în Bagan, priveliștea este ireală: din jungla deasă de-a lungul râului Irrawaddy, în toate direcțiile ies turnuri ascuțite, iar venerarea religioasă este la fel de activă ca acum 1000 de ani.